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Maison d'édition Karthala

La maison d'édition Karthala a été fondée en mai 1980, à Paris, avec pour objectif la publication et la diffusion de textes sur les questions internationales en rapport avec les pays du Sud. Vingt ans après les indépendances des années 1950 et 1960, le besoin se faisait sentir de nouvelles approches politiques de ce que l'on appelait alors le "Tiers monde", et en particulier de l'Afrique.

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1/ les livres imprimés, soit plus de 2 400 titres avec les Classiques africains et les éditions de l’Orante ;

2/ un premier catalogue d’e-books (environ 900), dont le nombre va s’accroître progressivement.

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La personnalité du mois : Souad Benkirane

Souad Benkirane Les quatre saisons du citronnier

Souad Benkirane est née à Rabat au Maroc. Elle vit et travaille à Agadir. Contrariée dans son désir d'entrer aux Beaux-Arts, elle poursuit des études de langues étrangères appliquées à Bordeaux. De retour au Maroc, elle enseigne le français. L'expérience lui donne l'occasion de mesurer les grandes lacunes de l'enseignement dans le pays. Déçue, elle revient à ses premiers amours, le dessin et la peinture.

Elle participe à de nombreux stages et anime des ateliers de peinture pour enfants et ouvre au sein de son atelier un cours pour enfants et un autre pour adultes. Son travail avec les enfants la nourrit, l’inspire et la guide dans ses recherches. L’épuration la mène tout naturellement vers l’abstraction. Textes, mots, lettres, signes: voilée ou dévoilée, depuis peu, l'écriture investie ses compositions abstraites où elle tente de trouver un équilibre entre peinture et écriture.

En parallèle, son intérêt pour l'enseignement, l'enfance en difficulté, et la condition des femmes au Maroc trouve un terrain d'action auprès de la fondation Suisse Terre des Hommes avant d'aboutir en 1999 à la création de l'association Ard el Atfal-Terre des Enfants.

Axée principalement sur l'appui scolaire au profit d'enfants défavorisés, en prolongement, l'association offre des cours d'alphabétisation aux mères de ces enfants et à des femmes en situation de précarité, et met en place des ateliers de formation professionnelle, afin de leur permettre d'acquérir des compétences et de se réinsérer dans le monde du travail.

En 2014, Souad Benkirane publie son premier roman chez Karthala : Les quatre saisons du citronnier. Dans cette biographie romancée de sa grand-mère, elle remet au jour le sort que l'on pouvait encore faire aux femmes dans le Maroc du début du XXème siècle.

Dans les campagnes, des petites filles et des femmes étaient kidnappées et vendues en toute légalité aux notables du pays qui, à l'époque, avaient le droit de posséder un harem. Reniées dans leur humanité, considérées comme des biens mobiliers, ces femmes étaient réduites à un esclavage sexuel.

Dans Les quatre saisons du citronnier, au-delà de la voix de sa grand-mère qui a fait partie de ces femmes, Souad Benkirane a voulu faire entendre la voix de toutes ces femmes réduites à l'esclavage sexuel à travers le monde. Avec ce roman qui retrace une histoire vraie, vieille seulement de quelques décennies, elle donne la mesure du grand chemin parcouru au Maroc en terme de respect du droit des femmes. Mais elle veut aussi appeler à la vigilance, car, alors même qu'un peu partout dans le monde musulman des femmes se laissent convaincre par le discours intégriste, avec les rapts et les ventes de femmes au Mali, en Syrie, en Irak et ailleurs, l'actualité nous rappelle que ces exactions sont malheureusement loin d'avoir disparues et peuvent resurgir à tout moment et avec force.